“Beat It”: La canción de Michael Jackson con sonido Van Halen

Una noche algo fría,  me preparaba para oír un poco de música antes de ir a dormir. Era imposible no mirar la ventana, me percaté que el vidrio se encontraba empañado, pero eso no era problema  para que se escuchara el sonido de los grillos, aquellos que parecían tocar un sublime concierto para las pocas estrellas que se encontraban allí afuera. Aun lado estaba el plato, aquel disco de vinilo esperaba ser tocado, solo fue necesario ubicar la aguja sobre él para escuchar aquel emocionante rasgado que se produce en medio del sutil contacto, mientras va girando aquel  Long Play para dar inicio al gran espectáculo.

Era el lado de B de aquel LP, se podía ver claramente la palabra EPIC dando vueltas, suena un gong, no uno real, uno creado por un sintetizador, son siete las veces que se escucha ese golpe lúgubre para que de entrada un característico sonido disco que es acompañado de un magnifico riff que más nunca saldrá de tu cabeza, “Beat It” es el nombre de esta canción de Hard Rock perteneciente a Michael Jackson.

El llamado “Rey del Pop” lanzó en febrero de 1983 este single lleno de poderosas guitarras, una fórmula que hasta ese momento no había utilizada el enigmático artista. Quincy Jones había recomendado a  Michael Jackson que hiciera un tema más rock para que un público diferente dirigiera su atención hacia él. Hasta ese momento, los que escuchaban Rhythm & Blues eran sus mayores consumidores, en ese grupo estaban los que solicitaban su música y adquirían sus discos. Con este tema que suena de principio a fin a “Hard Rock” el menor de los Jackson da un giro inesperado, logrando un impacto avasallante, alcanzando el primer lugar en Estados Unidos, Canadá, Dinamarca, Holanda, España, Francia, Nueva Zelanda,  así como el segundo en países como Alemania Occidental, Australia e Irlanda; y el tercero en el Reino Unido.

“Beat It” es una de las maravillosas canciones que forman parte del álbum más vendido de todos los tiempos: Thriller. Esta canción contribuyó a impulsar las ventas de tan grandioso disco, porque en el puedes encontrar piezas para todos los gustos, y con una calidad tan especial que pareciera que hubiese sido producido en otra galaxia.

Su contagioso riff fue grabado por Steve Lukather, guitarrista y líder de la banda Toto, quien además fue el responsable del importante sonido del bajo. También participaron sus compañeros de batería Jeff Porcaro, y el tecladista Steve Porcaro. El jazzista Paul Jackson grabó una de las guitarras, pero sin duda la más destacable es la del solo que hace Eddie Van Halen, es el momento de clímax de esta canción.

Siempre he pensado que el solo que hace el virtuoso guitarrista de la banda Van Halen para “Beat It” es uno de los mejores de toda su carrera, para ser honesto, es mi favorito, no hay otro que haya realizado él que lo supere. Cuenta la leyenda que el toque de puerta que se escucha antes de iniciar el solo de guitarra, fue el mismo Eddie Van Halen solicitando su entrada al estudio, esto quedó registrado y decidieron dejarlo en la pista. Hizo una única toma, como salió así quedó. Vaya que genialidad, que poder tiene este monstruo de las seis cuerdas, perfección inmaculada.

La canción trata sobre la violencia en las calles, es la historia de banda de pandilleros enfrentados: “You have to show them that you’re really not scared. You’re playing with your life, this “ain’t no truth or dare”. They’ll kick you, then they beat you. Then they’ll tell you it’s fair so beat it, but you wanna be bad (Tu tienes que demostrarles que realmente no estás asustado. Estas jugando con tu vida, esto no es “verdad o desafío”. Ellos te patearan, luego te golpearan, Entonces te dirán que es justo. Así que lárgate, pero quieres ser malo”.

Aparentemente este tema fue inspirado  en el film “West Side Story”, un musical de 1961. Sin embargo, Michael Jackson dijo en una oportunidad sobre “Beat It”:  – “que nadie tiene que ser el tipo duro, se puede caminar lejos de una pelea y aun así ser un hombre fuerte. No se tiene que morir para demostrar que eres valiente”.

Una gran canción que forma parte de un disco gigante, una obra escrita e interpretada por una de las estrellas más importantes que ha conocido el mundo, “Beat It” fue un éxito más en la consagrada carrera de Michael Jackson, solo que ahora el “Rey del Pop” lo hizo con “Hard Rock”.

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